Thursday, January 23, 2020

Geometry Box

By the way -

As  school students we all encounter a  Geometry Box, a tin box containing Geometry instruments like a 15cm ruler, called ' futta' in colloquial language, a divider, a  pair of compasses called 'parkaar', a pair of set- square, a protractor called 'D', and an eraser . These instruments came handy in drawing angles in geometry and were indispensable. In our time Globe was the most popular brand of  geometry box which cost Rs.3/- . Periodically the box had to be replaced as through  constant use, the divider and the compasses got loose or the markings on the set square &  the 'D' got erased.
I remember getting a number of boxes, time to time.
  • Years later , it was amusing to find the word mentioned when I was associated with a Revenue Officer during probation/ training. The Officer, a kind human being who hosted me for quite a number of days was said to be calling out the orderly asking for the ' Geometry Box' . It transpired that the Geometry Box was a quarter  of liquor  kept at some place known only to him and the orderly. During the days I spent with him , I found him an abstainer though he was given to drawing on a  hookah in leisure time .

Tuesday, January 14, 2020


MAKAR SANKRANTI  during my growing years was an occasion and an event to remember. Irrespective of  how cold the weather was, it was a must to have a morning bath for all members of the family , the only exception being made for someone not feeling well , who was spared the torture. Small heaps of rice & maash, with one or two tiloy, and a coin, the whole thing called नशरावा- as many in number as the members of family were placed on a piece of paper and small Pooja was done. The heaps were bundled together and were given to the  Panda, who  happened  to come the same day or any day afterwards.
The joie de vivre was the Khichdi of rice mixed with m
aash, served with liberal helping of Ghee poured above. This was an auspicious occasion as the entire month of Maagh is considered holy and sacred. The occasion is also known as Khichadi ki Saaji or Saaja.
Khichadi is prepared and served even now, rice and maash are also given away  as in old times but one does miss the ambience that characterized the occasion.

Thursday, January 9, 2020


Post retirement it is an advantage to be sitting at home during snowfall and not venturing out till roads are cleared of the snow. Mercifully  , as students also we had full two months of vacation in January and February. During service, no such advantage was there and had to brave it out to reach office and come back one piece. The less fortunate had a fall with resultant injuries.Sadly, only yesterday a young man lost life at Shimla in a car accident. Snowfall is necessary for ensuring ample water for Agriculture & fruit crops , but  comes with attendant miseries also. Cold conditions due to drop in temperature
become unbearable for the older people. Good as long as power supply is regular and uninterrupted. Fuel wood burning especially in urban settings is a thing of the past.
A caution to those who have to walk on snowy terrains- ए भाई ज़रा देख के चलो ......

Wednesday, December 25, 2019

Baba Amte

Today is the 105th birth anniversary of  Murlidhar Devidas Amte, popularly known as Baba Amte.Though a trained lawyer , he became a social worker and a social activist and dedicated himself to the rehabilitation  and empowerment of lepers and adopted Gandhian way of life and  action.He lived a Spartan life and wore Khadi spun at Anandwan.He also worked along side  Medha Patkar and spearheaded the Narmada Bachao Andolan.
He was a recipient of Padma Shri and Padma Vibhushan.
Our humble tributes to the true Gandhian !

Sunday, December 22, 2019

Winter Solstice

Today is Winter Solstice  which signifies that today is the shortest day and by implication, the longest night of the  calendar year. From tomorrow , the duration of the day will start increasing day by day ' equal to the leap of a ram' as my late mother used to say. Notwithstanding the fact that cold climatic conditions are going to persist and continue for another more than two months, it feels nice to note the duration of the increasing. Sunny days are always welcome, as they bring cheer despite chilling cold. Cloudy days though warmer at times hardly lift the spirits. With the Christmas around the corner, tourists are expected to throng Shimla, though there is little hope of a White Christmas as the weather men have predicted a clear sky for a few days  to come. Meanwhile it is  Sun, with or without warmth during the day and nights are chilly making it necessary to cuddle up in the bed with hot water bottle.

Friday, December 20, 2019

तेज राम शर्मा

स्मृति शेष
तेज राम शर्मा
( 25.03.1943 – 20.12.2017 )
तुम को न भूल पाएंगे  !

यहीं कहीं:

मैं फिर आऊँगा लौटकर
और यहीं कहीँ समेट लूँगा
बिखरी पँखुड़ियाँ
कंटीली झाड़ियों में
गुम हुई गेंद कब से
यहीं कहीं सुबक रही होगी
मेरे विस्थापित होने पर

सुहागा फिरी खेत सीढियों पर
सुगंधित माटी में पलटियाँ खाकर
मैं ढूढ लूँगा यहीं कहीं
खोई अपनी हँसी

बान के मोटे तने पर
पींग के निशान के आस-पास
जहाँ उभर आई होगी गाँठ
यहीं कहीं दुबकी पड़ी होगी
आसमान को छूती मेरी उड़ान

हजार थिगलियों वाली
गुदड़ी की तहों में छुपी
स्मित चेहरे वाली मेरी नींद से
यहीं कहीं ईर्ष्या कर रही होगी
मेरी विपन्नता

ह्र्दय की अवरुद्ध धमनियाँ
यहीं कहीं पुआल के ढेरों बीच
ढूँढ लेंगी अपने लहू का आवेश

चोटी की समतल चरागाह में
देवदार की छाँव बीच
आकाश से उतर कर
यहीं कहीं मुझे ढूँढ रहे होंगे
मेरे सपने

धुंध से घिरे
मक्का के लहलहाते सीढ़ी खेतों बीच
तेज़ बौछार में
मकई के बालों से झरते अक्षरों को समेट कर
ढूँढ लूँगा यहीं कहीं अन्तस का स्वर

झाड़ियों में उलझे पंख
यहीं कहीं ढूँढ लूँगा
और पहन लूँगा मोर मुकुट।

-तेजराम शर्मा
(साभार- कविता कोश)

सादर नमन !

Tuesday, November 19, 2019

शैलेश मटियानी

शैलेश मटियानी मेरे प्रिय कथाकार हैं , जिनकी रचनाएं मैं बड़े शौक से पढ़ता हूँ । आजकल उनके दो कथा संग्रहों का पठन कर रहा हूँ । एक संग्रह की दो कहानियों के शीर्षकों पर नज़र गयी तो दोनों पढ़ लीं  । 'बाली- सुग्रीव' और 'दशरथ' नाम की कहानियां राम लीला प्रसंगों पर आधारित हैं ।
' बाली- सुग्रीव' कहानी में  दोनों पात्रों की प्रतिद्वंद्विता केवल मंच तक ही सीमित न रह कर किस प्रकार उनके वास्तविक जीवन में  प्रवेश कर जाती है,का सुन्दर सजीव चित्रण है । साल दर साल वही दो व्यक्ति इन दो पात्रों की भूमिका  निभा रहे हैं  । अच्छे अभिनय के बूते ख़ूब वाहवाही  लूटने वाला बाली का अभिनय करने वाला पात्र  हर बार सुग्रीव के हाथों मारा जाना पसंद  नहीं करता और अदला बदली कर सुग्रीव का रोल करना चाहता है । कारण यह भी है कि सब यश कीर्ति सुग्रीव की झोली में आते हैं जबकि कारनामा राम के बाण का है ।इसके अलावा मंच का सुग्रीव वास्तविक जीवन में भी  श्रेष्ठ होने का भ्रम पाल लेता है और डींगें मारना शुरू कर देता है । परंतु केवल एक मैडल का लालच ही है जो बाली के पात्र को बांधे हुए है । हमेशा की तरह इस बार भी बाली सुग्रीव आमने सामने हैं पर बाली  कुछ और ही ठाने हुए है । आपसी युद्ध के समय बाली  , पहचान के लिए  सुग्रीव के गले में डाली हुई पुष्प माला ज़बरदस्ती निकाल कर अपने गले में डाल लेता है और  उसकी  पीठ पर  मुगदर से वार करके विजयी मुद्रा में खड़ा हो जाता है।इतने में राम का बाण  भूमि पर लेटे  सुग्रीव को लगता है।सब गड़बड़ हुआ देख लोग राम से कहते हैं कि सुग्रीव को बाण क्यों मारा  । अब राम की दुविधा यह कि अपनी दी हुई  विजयमाला पहने हुए बाली को बाण मारते भी तो कैसे ।

'दशरथ'  कहानी में  दशरथ की भूमिका एक नए पात्र को दी गयी है, क्योंकि वर्षों से दशरथ की भूमिका निभाने वाला पात्र स्थानांतरित हो कर जा चुका है । नए चुने गए पात्र का दशरथ से साम्य इस बात का है कि उसकी भी तीन पत्नियां हैं । नया पात्र अभिनय के प्रति बहुत गंभीर है और रिहर्सल के दौरान रटाये गए  शब्दों को घर आ कर भी दोहराता रहता है , जिससे उसकी तीनों पत्नियां तंग आकर उलाहना भी दे देती हैं । खैर, मंचन का दिन आ जाता है और तीनों पत्नियां भी दर्शकों के बीच  विराजमान हैं । 
विडम्बना यह कि भूमिका निभाते समय ' हे राम ' कहते कहते पात्र  के प्राण पखेरू उड़ जाते हैं और रह जाता है तीनों पत्नियों का रूदन  और विलाप  !!